«Успеваю забрать вещи перед мусоровозом». Как живут уральцы в Америке с грин-картой

null
Photo by Ethan Hoover on Unsplash

Ежегодно уральцы подают документы на получение грин-карты, которая дает вид на жительство в США. Счастливчиков не много, но люди из года в год участвуют в лотерее в надежде эмигрировать. Мы поговорили с одним из победителей розыгрыша, который уже год живет в Америке. В анонимном блоге он рассказывает, легко ли стать «своим» за океаном и почему он не хочет возвращаться на Родину.

***

Я четыре года подряд участвовал в розыгрыше грин-карт. Прошлой весной выиграл и обалдел. Английский знал на начальном уровне (beginner), но решил рискнуть и эмигрировать, подумал: не понравится — обратно вернусь. Деньги на обратный билет были. С собой взял 1000 баксов, на месяц хватило, а потом нашел работу.

Первую квартиру мы с приятелем арендовали на неделю через Airbnb. Район оказался ужасный — Джермантаун, на севере Филадельфии. Там живет темнокожее население и постоянно случаются какие-то убийства. Как-то утром проснулись, а по телевизору сообщают новость, что в нашем районе кого-то расстреляли в машине. Было страшно, вечером мы вообще никуда не выходили, а с утра отправлялись в центр города, наматывали километры и выбирали, где лучше жить.

Начали с того, что оформили Social Security (вроде нашего ИНН и СНИЛС). Без этого документа не найти ни работу, ни жилье. Последнее вообще сделать трудно. Как выяснилось, чтобы арендовать квартиру, нужна кредитная история, без нее ты никто. Арендодателю важно увидеть, что ты своевременно оплачиваешь все счета за коммуналку и вовремя покрываешь кредит, из этого складывается твой кредитный рейтинг. Проверка кредитной истории стоит 150 долларов, но проблема даже не в деньгах, у нас просто не было никаких кредитов.

Самым сложным оказалось арендовать жилье
Photo by Tessa Reed on Unsplash

Местные порекомендовали общаться напрямую с владельцем жилья и просить поблажки. Собственник оказался доброжелательный мужчина лет 60, родом из Греции. Сказал, что сам был когда-то эмигрантом и понимает нашу ситуацию, поэтому готов сдать жилье без кредитной истории. Но при этом мы должны были заплатить за первый и последний месяц аренды (контракт заключается минимум на год) по 900 долларов, плюс еще 900 долларов депозита. Мы взяли деньги в долг и отдали всю сумму. Коммунальные услуги обходятся от 50 долларов летом и 200 долларов зимой. Платим только за электричество, отопления нет, вода оплачивается не нами.

Сейчас мы живем в самом центре Филадельфии. Выбрали этот город за его демократичный ценник и комфортный климат. Расположение прекрасное — в двух часах езды на автобусе от Нью-Йорка и в двух часах от Атлантического океана. Чем-то напоминает Екатеринбург — развитый центр и доступность общественного транспорта, который ходит во все районы.

На Урале я работал по большей части в общепите, поэтому не раздумывая пошел в официанты. Через местные сайты нашел что-то вроде антикафе. Написал, и уже на следующей день меня пригласили на собеседование. Английский знаю на уровне, «hello, my name is», «I want to work», «I’m potato» (смеется), переживал, конечно, но после общения мне сказали: «Вроде бы вы нам подходите, приходите на стажировку, будете получать по 8 долларов в час». Я сказал: «Супер, приду». Вскоре меня трудоустроили, теперь зимой получаю в районе 2000 долларов, летом можно заработать 3000. На жизнь хватает, рассчитался с долгами, закрывают кредит в Екатеринбурге, плюс отправляю деньги семье.

Люди терпимы и помогают в изучении языка
Photo by Edan Cohen on Unsplash

Мне нравится это место — коллаборация молодежи и стариков, американцев, немцев, французов и многих других. Ты платишь шесть долларов за время нахождения в кафе, где можешь поесть, поиграть в настольные игры, поизучать языки и выпить. По выходным, кстати, все, даже старики, пьют коктейль «Мимоза» — смесь шампанского и апельсинового сока. По традиции, прямо с девяти утра.

Языковой барьер преодолевал с трудом, первое время никого не понимал, но там к этому относятся с пониманием. В ход идут и жесты, и рисунки. Гости терпеливые, коллеги в помощь пишут на бумажках слова и выражения. Кроме того, я узнал про бесплатные курсы при библиотеках и университетах и записался на один из них. Хожу раз в неделю на двухчасовые занятия. Прогресс чувствуется, понимаю процентов 80 из того, что говорят, но сам пока не могу выразить все, что хочу, словарный запас маленький.

В США я сдал на права. По закону 30 дней ты можешь ездить по российским, но потом должен перейти на местные. Чтобы получить водительское удостоверение, нужно подтвердить адрес проживания (принести письма, которые приходят на твою почту), заплатить 35 долларов пошлины и сделать медицинскую справку (примерно от 5 до 20 баксов). На права сдать легко, сел за компьютер, ответил на 15 вопросов (допускается три ошибки), которые не особо отличаются от российских, разве что есть раздел про алкоголь и наркотики. Например, если ты выпил пару бокалов вина за ужином, то можешь садиться за руль, но если ты осознаешь, что выпил лишку и понимаешь, что это может привести к аварии, лучше не водить авто. Но если честно, смотрю на своих американских друзей, они все пьяные ездят за рулем.

Итак, сдал теорию и получил бумажные права. Если хочешь пластиковые, которые еще и ID, работающие как паспорт, придется идти на вождение. Записался онлайн, арендовал автомобиль за 50 долларов, прорепетировал маршрут за 3-4 минуты вокруг магазина, потом проехал этот путь с инструктором, сфотографировался и тут же получил права.

Американцы очень свободны как в одежде, так и в поведении
Photo by Freddy Do on Unsplash

Теперь пару слов о быте. Дом обставили мебелью, которую нашли через Craigslist (вроде нашего Avito), где выставляют вещи бесплатно. Так появился массивный дубовый стол, новые стулья из офиса, кожаное офисное кресло. Порой подбирали вещи, выставленные на улицу, в этом нет ничего стремного. Нашли тумбочку, пуфик в прихожую, телевизор с большой диагональю, сейчас смотрим. Конечно, я могу позволить себе телевизор из магазина, он стоит от 150 долларов, но зачем мне тратить деньги, если я его уже нашел и успел забрать до приезда мусоровоза. Вещи стоят дешевле продуктов, поэтому их так часто выбрасывают. Вообще, там горы мусора, мне кажется, Америка — самая загрязняющая планету страна.

Продукты в США дорогие, хороший хлеб обходится в 10 долларов, если сэкономишь и возьмешь за два — получишь «пластик», который может пролежать у тебя два месяца. Тут все на вкус как пластик — и клубника, и картофель. Пахнет вкусно, но сама еда безвкусная. Гречку можно найти только в русском районе, но булгура и там нет. Там проживает 70 000 человек, но мы решили ходить туда только по необходимости, чтобы изучать английский в среде носителей. Конечно, я скучаю по русской еде. Приехал на Урал и, кажется, килограммами ел пельмени с хлебом и майонезом (смеется).

Чаевые — это часть культуры. Оставляют даже при покупки кофе на вынос
Photo by Nathan Dumlao on Unsplash

Из развлечений — кинотеатры, где показывают только американские фильмы. Европейские если и есть, то стоят дорого (билет от 20 баксов), поэтому смотрим кино с тупым юмором и афроамериканцами в зале. Хожу в кинотеатр, чтобы подтянуть язык, но порой шокирован атмосферой. Все что-то комментируют, кричат, а если в фильме убивают белокожих, как в триллере «Мы», темнокожие соскакивают с мест, хлопают и кричат: «Бей его, бей». Жутковато. Думал, в реальности неприязни уже нет, оказывается, ошибался.

В барах тусуются с пяти до семи вечера, клерки пьют пиво после работы. Это так называемые «счастливые часы» со скидками. Потом идут на ужин, дома почти никто не ест, но мы готовим сами, это дешевле. Все бары и клубы закрывают в два ночи.

Меня удивила грязь в некоторых районах и количество бомжей, они тут буквально на каждом перекрестке. Еще удивил тот факт, что можно поворачивать на красный сигнал светофора, и правило оставлять чаевые всем, начиная от таксистов, заканчивая парикмахерами. Даже если берешь кофе на вынос, все равно оставляешь минимум 15% от стоимости. Мои постоянные клиенты могут поесть на 30 долларов и положить сверху 20.

Что в первую очередь бросается в глаза, так это бомжи
Photo by Zac Durant on Unsplash

Я не готов возвращаться на Урал. Тут люди совсем не улыбаются, все какие-то загруженные — загнали народ в кредиты. Там, если и случается проблема, американцы говорят: «Решим завтра, зачем усложнять жизнь, она и так сложная». А еще там ощущается свобода. Люди могут ходить по улицам в домашних тапочках, это меня, кстати, тоже поразило. Парни носят платья и надевают каблуки. Здесь ты бы сразу ощутил на себе косые взгляды и услышал крики: «Эй, дебил, куда идешь?». А там тебе просто улыбнутся и скажут «здрасьте, как дела?» и пожелают хорошего дня.

А еще в Америке люди не стремятся зарабатывать, чтобы купить квартиру или машину, не стремятся получать кучу образований. Обучение ребенка в колледже стоит порядка 60 000 долларов в год, а семейный доход может быть тысяч 100. То есть родители заранее начинают откладывать деньги на будущее детей. Квартиры берут в аренду, поскольку их жизнь завязана на работе. Люди ищут ее по всей стране, и если им предложат удачную вакансию в соседнем штате, они без труда могут сорваться. Жилье покупают на старости, когда есть четкое понимание в каком климате и какой среде им комфортнее жить.