Молодой инженер создал ферму по выращиванию микрозелени. Все начиналось с балконной оранжереи

null
Фото: Наталья Чернохатова

Горный инженер из Екатеринбурга Алексей Ковнерчук совершил настоящий прорыв в производстве микрозелени. Молодой бизнесмен начал с создания на балконе оранжереи для мамы, а закончил патентами на изобретения, связанные с выращиванием растений, которыми теперь заполняет рестораны города.

Первая поставка клиенту случилась два года назад, когда знакомый, работающий в кейтеринговой компании, попросил привезти для украшения банкета четыре лотка горошка. Алексей вспоминает, как по радио играл Louis Armstrong What a Wonderful World, а он получил свои первые 480 рублей от продажи.

«Первая зелень размещалась на двухъярусных полках, стоящих на подоконниках съемной квартиры. За 12 дней удавалось выращивать 16 лотков, а из ассортимента был только горох и редис, поскольку самому нравятся эти культуры, с них и начал эксперименты. С тех пор прошло почти два года, и теперь максимальная производительность по микрозелени достигает 1200 лотков в месяц, а средний месячный объем продаж — 150 тысяч рублей», — рассказывает «Моментам» Алексей.

Бизнесмен говорит, что впервые увидел микрозелень в одном из московских ресторанов, где она служила украшением для окрошки. Тогда не придал значения увиденному, поскольку изучал выращивание земляники и салатных культур в домашних условиях, а столичные новинки считал «игрушками», не достойными внимания.

«Был увлечен идеей производства салата, базилика, рукколы, а в арендуемом гаражном комплексе на Первомайской в то время во всю шли эксперименты на многоярусной гидропонной установке. Это уже позже я узнал про ряд съедобных цветов, которые также применяют в украшении блюд, и что это настоящий бум в ресторанном бизнесе», — добавляет производитель.

На старте Алексей столкнулся с двумя трудностями. Во-первых, клиенту нужны были непрерывные поставки, поэтому надо было побороть сезонность, а во-вторых, надежды на светлое будущее сити-фермера перечеркнула новость о том, что в 2018 году «УГМК-Агро» планирует запускать огромный комплекс для круглогодичного производства горшочной зелени.

«Я был, мягко говоря, огорчен. Понимал, что даже через два года конкурировать с „УГМК-Агро“ будет невозможно, поэтому нужно было срочно менять вектор развития», — рассказывает Алексей Ковнерчук.

Фото: Наталья Чернохатова

Так начались первые эксперименты с микрозеленью. Оказалось, что она давно ценится в Европе за уникальный набор витаминов и питательных веществ, присущих росткам, а польза этого продукта колоссальна. Прошел год, и на съемной квартире уже стоял самодельный деревянный стеллаж со светодиодными светильниками, сделанными на коленке.

«Эстетикой и не пахло, однако все функционировало, и я мог отгружать до 75 лотков микрозелени заказчикам. Правда, зайти на рынок оказалось непросто, поскольку в городе уже было два производителя, клиентов все устраивало, и они не хотели менять поставщика. Идея поставлять летом цветы вместе с микрозеленью была настолько очевидна, что сложно было поверить, что это сработает. Но сразу несколько крупных заведений города с радостью заключили с нами договор, узнав о такой возможности. Взял кредит и в течение двух недель мы развернули мини-производство микрозелени в арендуемом офисе, плюс закупили саженцы виолы („анютины глазки“) и бегонии в Ботаническом саду, организовав первые регулярные поставки», — вспоминает бизнесмен.

По образованию Алексей горный инженер, он с детства любил мастерить, а лет пять назад решил сделать маме оранжерею на балконе, чтобы избежать «рабочей повинности» на даче. Именно тогда в интернете он впервые столкнулся с термином «гидропоника».

«Меня осенило, я смогу автоматизировать полив, получать более быстрые урожаи, на балконе всегда будет чистота, поскольку земля не требуется. Это было настолько футуристично, что я сразу же сел за эскиз. Так через год я получил свой первый патент на многоярусную гидропонную установку для выращивания зелени в домашних условиях. С тех пор изобретать устройства для прогрессивного растениеводства стало основным моим хобби», — говорит Алексей.

Со временем производитель зелени решил обустроить ферму в доме, который на тот момент приобрел в ипотеку. Так появилась идея создания бренда Green-ferma. Все началось со стеллажей с Aliexpress на сумму не более 3000 рублей, а теперь бюджет, расходуемый на их комплектацию, равен примерно 200 000.

В начале поставки были преимущественно в рестораны, но по мере роста популярности микрозелени рынок изменился, и сейчас ее ждут в кафе, детокс-барах, кофешопах и кофейнях, кейтеринговых компаниях, в точках производства спортивных наборов питания и розничных магазинах. Город помешался на здоровом питании, поэтому микрозелень становиться все популярнее.

В настоящий момент бизнесмен разрабатывает проект отдельно стоящего здания, в котором планирует выращивать не только микрозелень, но и другие виды пряных и экзотических трав. Строительство планируется весной 2020 года, бюджет проекта составляет порядка 1 000 000 рублей. Как только ферма заработает, владелец намерен открыть запись на ее посещение, ведь клиенты часто хотят воочию увидеть процесс выращивания зелени.